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美国下一个产油大国

2019-05-14 14:50:51来源:励志吧0次阅读

美国——下一个产油大国

英国《金融时报》20日刊登专栏作家爱德华卢斯的文章《美国:下一个产油大国》。以下是文章主要内容。

美国中西部地区太干燥了,以至于树都在向狗行贿。这是美国上世纪30年代沙尘暴时期的一个玩笑。过去两周,美国刷新了高温记录。过去12个月,美国平均气温为有记录以来的温,包括1933年,那是整个酷热的30年代里热的年份。

天神并没有对美国不公。根据美国宇航局的数据,在全球10个热年份中,有9个出现在2000年以后。接着,从一个数据里程碑到另一个里程碑,直到我们遇到一个令人烦恼的难题:全球变暖的证据从来没有比现在更具说服力,但公众应对这一趋势的兴趣也几乎没有比现在更微弱。美国比任何地方都更好地印证了这两点,其罗列的托词也比大多数地方都更加令人印象深刻。

让很多人感到意外的是,今年4月,美国总统巴拉克奥巴马告诉《滚石》杂志,他将把应对气候变化作为第二任期中的一项优先任务。如果奥巴马重新入主白宫并履行这一破格的承诺,他将面临三项挑战。这些挑战要么在他初次当选时还不存在,要么有所变弱。他创建某种碳机制的可能性肯定更低。正如科罗拉多近的野火和德克萨斯的干旱所证明的那样,继续不作为既会影响外国人,也会影响美国人。

自2008年以来,个(也是人们没料到的)变化是美国正迅速从一个消费国变成一个生产国。从经济的角度来讲,美国不断扩大的能源范畴是上天的恩赐。在奥巴马当选美国总统时,美国近三分之二的石油依赖进口。这一数字现在已降至近二分之一以下,而且还在下滑。2008年,煤老大仍主导着美国的发电活动。上月,天然气取代煤炭成为美国电力供应的来源。

美国新发现的能源资源如此丰富,分析师甚至预测,到2020年,美国将成为又一个沙特阿拉伯,液体能源日产量将高达1500万桶(沙漠王国沙特今年的日产量为1100万桶)。这主要归功于私营部门的创新者,他们从上一个10年的高油价中得到启示,试图找出开采以前不经济的致密油和页岩气等地下资源的方法。一定程度上纯粹是出于运气。远未达到终资源边界的美国,在地下发现了新的资源。

第二项挑战是政治性的。即使没有出现严重衰退并且随后复苏势头疲弱,美国丰富的新能源也会引起心态的变化。但两者的结合扼杀了应对气候变化的说法(只除了奥巴马在《滚石》杂志的简短言论)。2008年,共和党候选人约翰麦凯恩曾提出一项控制碳排放的限额与交易计划。2012年,罗姆尼绝口不谈这个话题。

两人立场都与各自的时势相符。奥巴马有所变化的措辞也是如此。命运给他带来了意外之喜。根据能源研究机构美国剑桥能源咨询公司的数据,单单水力压裂技术就为美国创造了60万个就业岗位,几乎与联邦政府和地方政府自2009年以来的裁员数量一样多。想想看,如果没有能源热潮,就业状况会变得多么糟糕。

上月,埃克森美孚首席执行官雷克斯蒂勒森承认,全球变暖正在出现。对于这家对变暖说反对声音一直为强烈的公司而言,这是一项巨大进步。他补充称,我们现在能做的是适应我们身边的变化。因此,埃克森美孚异乎寻常的发现自己恰好与公众舆论站在一条线上。在《华盛顿邮报》和斯坦福大学上周的一项调查中,多数美国人表示,全球变暖正在出现。反对在国内采取强制措施、或者提供海外援助以延缓变暖的受访者也同样占多数。

考虑到民众的这种态度,提出对碳排放计价无异于一种政治自杀。我们很难认为,11月以后,考量会发生变化。2010年民主党在众议院中期选举中失利,一定程度上要归咎于沃科斯曼-马奇碳排放限额和交易法案的通过(该法案当年没有在参议院获得通过)。奥巴马不太可能冒着让民主党在2014年连续第二次遭遇中期选举失败的风险。

的一个挑战是必然的。自2007年以来,美国的碳排放已减少逾7%。欧洲的碳排放减少了近10%。这在很大程度上是因为经济活动减少,而非有意为之。但根据剑桥能源的一篇新论文,碳排放之所以减少,超过一半是因为煤炭应用减少、天然气应用增多。美国正经历类似于英国在80年代中期煤矿工人大罢工之后向天然气冲刺的时期,这将带来碳排放的一次性大幅减少。但全球碳排放仍在持续上升。

美国人明白这点,而且他们也知道,未来20年,全球经济的规模将扩大一倍左右,这进而将造成碳排放飙升(到2030年多将增加50%)。即便奥巴马在第二任期内凭空地设置具有约束力的碳排放上限,全球碳排放水平也将取决于中国和印度之类的国家。

同时,奥巴马曾经承诺的500万绿领工作已被悄然忘记。美国多数新增加的就业位于北达科他州、新墨西哥州和俄亥俄州等地的钻井平台。随着11月大选的临近,奥巴马正开始把这些就业岗位作为背景。

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